初心者の方へ解説~今さら聞けない「仮想通貨っていったい何?」

ビットコイン

どうも、マサキです。

最近、何やら世間を賑わしている仮想通貨やビットコイン。

テレビやネットはもとより、職場などでも頻繫に仮想通貨に関する話題をを耳にするようになりました。

アルトコイン、ブロックチェーン、トークン、ICO、など難しげな専門用語ばかりで私のような40過ぎのオッサン世代には「一体何のこっちゃ」って感じです。

若い層の間では、この仮想通貨というものに投資して1億円というお金を儲けた人、いわゆる「億り人」が続出しているという話題でもちきりですね。

ここまで話題になると「知らない、興味ない」と無関心を決め込むわけにもいかなくなってきたので私も重い腰を上げて調べてみました。

このページでは、ビギナーの方でもわかりやすいように基本的なことをザックリとした感じで説明してみたいと思います。

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仮想通貨とは革新的なIT技術による電子通貨

テレビのニュースとかではほとんど大儲けした話か価値が暴落した話しか取り上げないので「そもそも仮想通貨っていったい何なの?」っていう方も多いはず。

今さら人に聞くのもちょっとアレかと思うので簡単なイメージだけでも掴んでおきましょう。

仮想通貨(かそうつうか、英語: virtual currency)は、米ドルやユーロ、日本円などの法定通貨に対して、特定の国家による価値の保証を持たない通貨のこと。ビットコインに代表される、暗号理論を用いて電子的に発行される通貨(=暗号通貨)が広く知られている。

引用元:仮想通貨 – Wikipedia

ウィキペディアにはこう書かれてますが、かいつまんで言うと仮想通貨っていうのは国の管理していない独自の価値を持ったネット上の通貨ということですね。

電子マネーと違うところは日本円など既存のお金に交換できること、そしてユーザー同士で自由に通貨の取引ができることです。

また、ブロックチェーンという革新的なテクノロジーを使うことで、銀行など金融機関を介さずに決済や取引ができるというのが大きな特徴です。

ブロックチェーンについては後ほど別の機会にて説明したいと思います。

ビットコインとアルトコイン

仮想通貨と聞いて真っ先に出てくるキーワードはビットコインです。

仮想通貨=ビットコインと思っている方も多いはず。

実際には、仮想通貨の種類は600以上もあると言われていて、ビットコインというのはその中でも一番メジャーで中心的な通貨ということになります。

例えるなら、法定通貨でいうところの米ドルのような位置づけですね。

そして、ビットコイン以外の通貨は総じてアルトコインと言います。

ビットコインはメジャー通貨、アルトコインはマイナー通貨と区別されたりもします。

○ビットコイン
○アルトコインイーサリアム・リップル・モナコイン・ライトコイン・ダッシュ)

投資としての仮想通貨

仮想通貨がここまで注目されたのは、何と言っても投資対象として大きく儲けた人が続出したからだと言えます。

「億り人」といって億単位で利益を上げた人も多いそうで、テレビ番組の特集でお洒落なバーで得意げにコメントしてる人をよく目にしますよね。

ちなみに、十億単位で儲けることを「自由億」というそうです。

羨ましい限りですね~。

しかし、仮想通貨は価値が上がる幅も大きい反面、下がる幅も必然的に大きいわけです。

ビットコインは実際に1BTC(ビットコインの単位)が一時200万円まで上がりましたが、ハッキングによる流出騒動の影響もあって現在は60万円~80万円まで急落してますね。

価値の乱高下が激しいのと、現状では法整備が整ってないという点も踏まえると非常にリスクの大きい投資なのは明らかです。

一発当てたい欲に駆られて大金を投資するのはあまりにも無謀な行為と言えます。

投資目的で仮想通貨を購入するなら、懐が痛まない程度の余剰資金を使って遊ぶつもりで参加するのが賢明ですね。

とはいえ、仮想通貨は急騰と急落を繰り返しながら、今後しばらくの間はバブルな状況が続きそうな気配です。

仮想通貨バブルに参加するつもりで少額だけ購入してみるのも面白いかもしれませんね。

ひとつ気をつけて欲しいのは、ネット上には得体の知れない業者による怪しい儲け話も多いということ。

仮想通貨を購入するときは必ず正式に認められた取引会社を利用するようにしましょう。

初めて登録する方には、テレビのCMでも馴染みのある大手取引所のビットフライヤーがおすすめです。

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仮想通貨の用語については、こちらの記事を参考にしてください。

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